Plus qu'un mot du Scrabble tueur, le quartz est l’un des minéraux les plus abondants de la planète, juste derrière le feldspath. Et peut-être le plus utile. Vous trouverez du quartz dans votre:

  • Télévision et moniteur
  • Fenêtre
  • Téléphone
  • Plage de sable préférée 

Il y a de fortes chances que ce soit également ce qui assure la précision de votre montre.

Mais qu'est-ce que le quartz et qu'est-ce que cela a à voir avec la lecture de l'heure?

1. C'est partout

Le quartz est un minéral composé de dioxyde de silice. Dans sa forme la plus pure, le quartz (également appelé cristal de roche) est une pierre lisse et transparente, mais diverses impuretés du quartz créent d'autres couleurs.

C'est un composant de nombreux types de roche moins glamour et c'est aussi généralement l'ingrédient principal du sable, utilisé dans la fabrication du verre. Le quartz est:

  • durable
  • résistant à la chaleur et aux produits chimiques

 

Mais sa polyvalence ne s'arrête pas là. Le quartz possède des propriétés uniques qui en font un matériau idéal pour une utilisation dans les équipements électroniques de précision tels que les radios, les manomètres, les optiques et les lentilles, et - oui - en tant que mouvement à l'intérieur des horloges et des montres.

2. C'est électrique

Eh bien, le quartz est piézoélectrique, pour être plus correct. Cela signifie qu’il produit un courant électrique lorsque des contraintes mécaniques lui sont appliquées. Qu'est-ce que le stress mécanique? Une force, telle qu'une force de flexion, ou une charge électrique, telle qu'une force. Vous voyez où ça va?

En cas de stress, le quartz émet une fréquence. La fréquence est très stable, une qualité souhaitable pour conserver l'heure ou diffuser des signaux via des ondes radio. En termes simples, une montre à quartz fonctionne comme ceci:

1. La batterie envoie un courant électrique à travers un ruban de quartz, électrisant le cristal et créant des vibrations.
2. Ces vibrations entraînent le(s) moteur(s) à déplacer les aiguilles de la montre à des intervalles très précis
3. Vous obtenez un temps précis, livré de manière fiable

Dans les montres à mouvement à quartz et autres composants électroniques actuels, ce ruban est généralement fabriqué à partir de quartz synthétique, qui a tendance à être plus lisse et plus uniforme que le quartz naturel et est découpé selon une forme précise pour optimiser la fréquence.

3. C'est exact

Les montres à quartz sont plus précises que leurs homologues mécaniques. Alors que les montres mécaniques et automatiques construites aujourd'hui sont assez précises, gagnant ou perdant quelques secondes par jour, une montre à quartz peut rester précise quelques secondes par anQuelques secondes par jour peuvent ne pas sembler beaucoup, mais considérez ceci: une différence de cinq secondes par jour peut être équivalente à une demi-heure complète au cours de cette année.

Maintenant, pour encore plus de science. Si vous vous demandez si une montre à quartz est la montre la plus précise qui soit, la réponse est non.
Cet honneur revient à une horloge atomique, qui utilise des fréquences dans les régions micro-ondes, optiques ou ultraviolettes du spectre électromagnétique, ce qui en fait la norme de fréquence pour l'indication de l'heure, ainsi que pour les signaux de télédiffusion et le GPS. Mais les montres à quartz sont très proches.

4. C'est fiable et simple d'utilisation

Pourquoi les montres à quartz sont-elles si populaires?

  • Batterie alimenté donc pas besoin d'enroulement
  • Extrêmement précis
  • Offrir des complications étonnantes
  • Monter et oublier la montre
  • Plus abordable que les mouvements mécaniques

 

Le temps d'un autre jeu-questionnaire: Quelles sont les complications dans le monde de l'horlogerie? Cliquez sur les complications ci-dessus pour en savoir plus.

Où va? Si vous préférez paramétrer votre montre le jour où vous la recevez et ne plus jamais penser à son fonctionnement interne, une montre à quartz est un garde-temps pour vous. Elle contient également une fraction des pièces en mouvement qu’une montre à engrenages et à ressorts, ce qui signifie moins de choses qui peuvent mal fonctionner. Si ce n'est pas la définition de fiable, quelle est?

5. C'est (relativement) nouveau

Bien que le quartz lui-même soit aussi vieux que le temps, pensez à des milliards d’années, son utilisation pour la mesure du temps est beaucoup plus récente. Tous les garde-temps fonctionnent avec un oscillateur, c’est-à-dire un objet qui, par son mouvement constant et invariable, «indique» une horloge ou observe le temps écoulé.

L'oscillateur d'une horloge de grand-père n'est pas un mouvement à quartz, bien sûr, mais un pendule, qui oscille dans les deux sens en raison de l'attraction gravitationnelle exercée sur celui-ci. Assez cool, et cool, mais pas très pratique pour ce gars ou cette fille en déplacement. Je me demande comment la TSA réagirait avec une horloge grand-père pour les voyageurs. 

Dans les années 1500, les horloges «portables» à ressort ont été développées en utilisant un oscillateur harmonique au lieu de poids et de pendules, consistant en un réseau d'engrenages et de ressorts qui fonctionnent dans un équilibre délicat pour garder le temps. Finalement, ce style est devenu la montre-bracelet mécanique.
Les mouvements à quartz ont fait leur entrée dans le monde de la montre dans les années 1960, lorsque l'évolution de la technologie a conduit à la création d'oscillateurs à quartz à piles, qui ne reposaient pas du tout sur des ressorts et des engrenages.

6. Cela a changé le visage d'une industrie

La révolution japonaise

La première montre à quartz a été créée en 1969 par le fabricant japonais Seiko. Connue sous le nom d'Astron, cette montre était une édition limitée à boîtier en or avec la technologie du mouvement à quartz. C'était lisse et pratique - mais prohibitif. L'Astron coûtait à peu près le même prix qu'une petite voiture à l'époque. Par conséquent, cela n'a pas immédiatement mis le feu à l'industrie horlogère.

Le Japon prenait les devants dans le monde des montres, laissant la Suisse, une nation aussi réputée pour avoir fabriqué des montres mécaniques, qui constituait sa troisième plus grande industrie d’exportation internationale, dans une situation désespérée. Au début des années 1980, l’industrie a été modifiée pour toujours.

Le quartz n'était pas une sensation du jour au lendemain

Le mouvement à quartz a commencé à décoller dans les années 1970 avec l'invention des montres numériques. Dotés d'écrans LCD ou LED, ces nouveaux mouvements ne comportaient aucune pièce mobile et fournissaient un visage audacieux, lumineux et facile à lire.

La technologie et les économies d'échelle jouent leur rôle

Finalement, la technologie de fabrication s’est améliorée et les prix ont chuté, faisant des mouvements à quartz l’oscillateur de choix des montres analogiques pour la plupart des consommateurs. La possibilité de porter une montre a été transformée par la profonde réduction de prix rendue possible par les mouvements à quartz. Autrefois symbole de statut exigeant une petite fortune, les montres sont devenues des accessoires décontractés que tout le monde pouvait se permettre.

Une catastrophe suisse évitée

Un consortium de banques suisses a été contraint de renflouer les fabricants de montres de ce pays après que la demande de mouvements mécaniques ait plongé apparemment du jour au lendemain. Mais au final, l’histoire de l’horlogerie suisse se termine bien; la montre omniprésente Swatch a été créée en réponse directe à la «crise du quartz» et a remis la Suisse au sommet.

7. Il fait ticler votre montre, littéralement

Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi la trotteuse bouge de temps en temps sur certaines montres et balaie gracieusement et continuellement sur d'autres, vous serez peut-être intéressé d'apprendre que les montres à retardement sont invariablement à quartz. 

Il existe quelques exceptions, Bulova et Seiko fabriquant chacune des montres à quartz, mais en général, une aiguille de retard qui correspond à un mouvement à quartz. Le tic-tac est provoqué par la fréquence du cristal entraînant le mouvement.

8. C'est le type de montre le plus populaire 

Aujourd'hui, les montres à mouvement à quartz représentent 90% du marché, mais les montres mécaniques ont quelque chose de culte à suivre pour une raison:

  • Patrimoine et histoire horlogère
  • Artisanat
  • Longue vie
Mais une montre à quartz peut aussi durer longtemps, même si sa pile devra être remplacée régulièrement. Une montre à quartz est nettement moins chère à construire car sa construction est simple par rapport à une montre mécanique, ce qui entraîne des économies de coûts pour le consommateur. 

La ligne de fond?

Comme vous pouvez le constater, ce matériau léger et polyvalent est connu sous le nom de quartz qui a le pouvoir de faire fonctionner les choses à temps. Le choix entre une montre à quartz et une montre mécanique ou automatique dépend de vos préférences personnelles.

Heureusement, il n'y a pas de mauvais choix ici. Une montre mécanique peut ressembler à une œuvre d’art, mais une montre à quartz est polyvalente, légère, plus abordable et plus simple à utiliser.

Avec la bonne attention portée au design, les deux types peuvent paraître et se sentir bien. Et la prochaine fois que vous vous retrouverez avec un Q et un Z sur votre support Scrabble, ne cherchez pas plus loin que votre poignet pour vous inspirer.